¿Què és la cogeneració?

Cogeneració  significa producció simultània de dues o més tipus d’energia. Normalment les energies generades són electricitat i calor, encara que pot ser també energia mecànica i calor (i/o fred).

És un sistema d’alta eficiència energètica per a produir electricitat i calor que permet estalviar energia mitjançant la producció combinada de calor i electricitat” segons la definició que consta en la informació del Ministeri d’Indústria, Turisme i Comerç. Es tracta d’un sistema un 30% més eficient que la generació convencional pel seu major rendiment en la generació d’energia i pels avantatges de la generació distribuïda. A més, proporciona una sèrie d’avantatges mig ambientals que la converteixen en una eina fonamental en la lluita contra el canvi climàtic.

¿Com funciona?

L’equip de cogeneració produeix simultàniament electricitat i calor en la pròpia indústria, comerç o residència. La indústria consumeix tota la calor i l’electricitat que necessiti i l’electricitat excedent s’aboca a la xarxa i és consumida majoritàriament en l’entorn local.

Cogeneracion

En els sistemes convencionals, la indústria produeix la calor que necessita en una caldera. L’electricitat es produeix en una central elèctrica lluny del punt de consum amb les consegüents conseqüències de:

  • Pèrdues en transport i distribució
  • Pitjor rendiment energètic en la producció d’electricitat (comparat amb la cogeneració)

Beneficis de la cogeneració

Els principals beneficis de la cogeneració són:

  • Estalvi d’energia primària. La cogeneració és un instrument clau per a la eficiència energètica i la reducció d’emissions de GEI a Espanya, amb estalvis econòmics significatius.
  • Eficiència energètica: estalvia en consum de combustibles.
  • És essencial per a la competitivitat i el manteniment de l’ocupació industrial.
  • Per ser una tecnologia neta, estalvia en emissions de CO2.
  • Actua com a motor d’inversió, innovació, desenvolupament econòmic i creació d’ocupació.

La cogeneració és fonamental per a la seguretat de subministrament i la reducció de la dependència energètica.

Per tractar-se de generació distribuïda, la cogeneració produeix l’electricitat en el punt de consum o en el seu entorn pròxim, per la qual cosa el subministrament no depèn de possibles fallades en les línies elèctriques de transport i distribució. També elimina les pèrdues en la xarxa elèctrica i el costós desplegament i manteniment de les xarxes de transport i distribució elèctrica.

A més prop del 90% de la cogeneració posseeix equips per a controlar l’energia reactiva, que permeten optimitzar la capacitat de transport d’energia de la xarxa elèctrica. La producció elèctrica de la cogeneració és predictible i garantida; no depèn d’agents externs com el vent o la radiació solar i té una disponibilitat gairebé total

Existeixen prop de 1.000 instal·lacions de cogeneració, per la qual cosa una parada imprevista d’una d’elles és fàcilment cobert sense disposar d’una gran potència de back-up, a diferència de tecnologies no predictibles o concentrades.

Algunes plantes de cogeneració poden aprofitar els seus excedents de capacitat per a cobertura de pics de demanda

Avantatges mediambientals de la cogeneració

La cogeneració és una eina clau per a la millora de l’eficiència energètica, i l’eficiència energètica és, al seu torn, una eina fonamental contra el canvi climàtic.

  • Estalvia 1.500.000 tep/any d’energia primària.
  • Estalvia a l’any 40 milions de m3 d’aigua.
  • Evita 7 milions de tones de CO2 a l’any.
  • Sense cogeneració, l’incompliment d’Espanya amb Kyoto seria un 5% superior a l’actual.

A més, la cogeneració és un component clau de la política energètica i mediambiental europea, ja que contribueix fortament a la consecució dels tres objectius principals d’aquesta política:

Seguretat de proveïment: La reducció del consum energètic facilita un accés permanent a les fonts d’energia primària a preus assequibles i els avantatges de la generació distribuïda contribueixen a assegurar el subministrament d’energia final independentment del nivell de la demanda.

Competitivitat industrial: L’eficiència energètica potència el creixement econòmic i l’ocupació, en un context en el qual els costos de l’energia són crítics per a la competitivitat empresarial i la situació geogràfica de les plantes de producció, i la reducció de la dependència energètica permet a més equilibrar la balança comercial i millorar el benestar dels ciutadans).

Respecte al medi ambient: La reducció del consum d’energia per millores en eficiència i en extensió de l’ús de combustibles més nets té un impacte directe en la reducció de les emissions d’efecte d’hivernacle i en la mitigació del canvi climàtic.

Font: Acullen/Plantasdecogeneración.com/caloryfrio.com